Auteur : Benjamin Wayens et Jean-Pierre Grimmeau

Le commerce bruxellois 1950-2017 : une contraction par fantômisation ?

En Région bruxelloise, depuis 1950, près d’une cellule commerciale sur deux a vu son activité commerciale disparaitre. Si cela engendre des cellules vides, c’est en fait surtout un processus de reconversion qui est à l’œuvre. La fonction commerciale disparait, mais n’est pas toujours le cas de la cellule commerciale qui l’hébergeait.

Commerce, croissance urbaine et patrimoine

La comparaison de la localisation du commerce avec les phases de croissance de la ville fait découvrir de nombreuses correspondances. Aujourd’hui encore, et ce malgré une spectaculaire réduction du nombre de commerces actifs depuis 1950, la géographie du commerce souligne la trame historique de la ville.

Hypermarchés: en Belgique d’abord

En 2013, on a célébré en France le 50ème anniversaire de la création par la société Carrefour du premier hypermarché, à Sainte-Geneviève-des-Bois, près de Paris. Ce type de magasin en libre service, de plus de 2.500m², vendant à la fois des articles alimentaires et non-alimentaires, de localisation périphérique, très accessible en voiture et entouré d’un grand parking constitue l’équipement commercial emblématique de la consommation de masse, tout comme le « shopping center » apparu en Europe un peu plus tard. La présence d’hypermarchés aux quatre coins du monde doit beaucoup à l’entreprise française qui en a fait le cheval de bataille de...

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